30 mars 2017

Un champignon holistique

Du 1er avril au 20 juillet 1934, l’anthropologue autrichien David  Winkler a séjourné dans une région reculée du nord de l’Amazonie  où il a visité des villages Wayampi. Cette tribu de langue Tupi comme celles qui peuplaient jadis la côte brésilienne avait échappé à l’extinction coloniale. Malgré les vicissitudes de la vie sauvage, la population affichait joie de vivre, vivacité d’esprit et vigueur surprenantes. Selon toute apparence, nombreux étaient les individus d’un âge avancé, voire centenaires. Winkler n’a trouvé aucune trace de cancer, de maladie cardio-respiratoire, de rachitisme.

L’anthropologue a partagé à quelques reprises les repas communautaires de cette tribu qu’on disait cannibale.  Au menu, un bouillon de manioc et de champignon en calebasse et du poisson grillé sur feuille de bananier. Ce champignon, Winkler l'a associé plus tard au genre strophaire (aujourd’hui officiellement Stropharia winklerii). Abondant de décembre à mai,  cueilli et séché par les indigènes, il était aussi utilisé dans un rituel auquel il n’a malheureusement pas lui-même été invité.

Mycologue à ses heures, Winkler a émis l’hypothèse que l’état de santé des Wayampi  s’expliquait par sa consommation. Il appert en effet que ce strophaire concentre de nombreuses  molécules bioactives salutaires : antioxidantes contre les radicaux libres et le vieillissement, anti inflammatoires contre l’arthrite, les ulcères et la dépression (n’est-elle pas  une inflammation du cerveau ?), adaptogènes.  Incontestablement d’ailleurs, les fibres alimentaires des champignons nourrissent la flore intestinale, équilibrent le microbiome, facilitent l’absorption des nutriments. Et, bien sur, les champignons sont une source exceptionnelle de vitamines, de protéines et de minéraux, sans sucre ni gras !

Quelques années avant sa mort, Wrinkler s’est tourné vers les propriétés médicinales du piranha à ventre rouge, poisson d'avril présent dans le bouillon de champignon : il expliquerait la jovialité communicative des Wayampi.

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